EE UU, Canadá y México pactan un nuevo TLC tras más de un año de negociaciones

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Tras meses de tensión y dudas en el horizonte comercial norteamericano, el reloj vuelve a 1994. Los negociadores de Estados Unidos han logrado este domingo cerrar un acuerdo con Canadá para sumar al país gobernado por Justin Trudeau al pacto que hace un mes acordó con México y así poder renovar el tratado que regula desde hace un cuarto de siglo los intercambios entre los tres países norteamericanos y que ha permitido multiplicar por cuatro los flujos comerciales. La ansiada fumata blanca llegó tras un fin de semana frenético en el que ambas partes apuraron hasta el último momento del plazo fijado por Washington para evitar un fracaso que habría trastocado los estrechos vínculos entre dos de las economías más interdependientes del planeta y permite salvar así un mecanismo que permite el comercio sin barreras de bienes y servicios valorados en 1,2 billones de dólares al año.

El Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLC), que pendió durante meses de un hilo que Trump amenazó con cortar en repetidas ocasiones, saldrá adelante con sus tres socios en el barco y con cambios que no se presumen disruptivos para una de las relaciones comerciales más sólidas del planeta. El acuerdo alcanzado este domingo permite, además, a Donald Trump vender un primer pacto internacional de calado a poco más de un mes vista de las elecciones legislativas de mitad de mandato y consolidar la relación con dos de sus aliados tradicionales en plena guerra comercial con China. Abierta -por la voluntad del propio presidente- la caja de los truenos con dos rondas de aranceles sobre el gigante asiático, la primera potencial mundial necesita aliados.

EE UU y México pactaron hace justo un mes un texto con la idea de incluir a Canadá -como finalmente ha sucedido- para reeditar el acuerdo de los noventa. El país latinoamericano respiró, entonces, aliviado: el 80% de sus exportaciones tendrían un paraguas legal para los próximos años. Pero faltaba algo deseable al sur del río Bravo y necesario a ojos de los legisladores en Washington, que reniegan de cualquier acuerdo que no incluyese a su vecino del norte: que Canadá aceptase el trato y se sumase al pacto. Para el Ejecutivo de Trudeau, encontronazos al margen con Trump y los suyos, era importante cerrar esta cuestión lo antes posible por una cuestión, principalmente, de dependencia comercial -el 76% de sus exportaciones va a parar a EE UU- y el 1,5% a México, su quinto mayor socio comercial. El riesgo era mucho mayor en el caso mexicano, que contaba con menores alternativas a EE UU, pero para Canadá también era importante esquivar la ruptura.

El camino ha sido todo menos sencillo. La recta final de la negociación entre EE UU y Canadá, que ha intercalado jornadas maratonianas de negociaciones con ataques de Trump a su homólogo canadiense, Justin Trudeau, y su estrategia negociadora, ha tenido que superar dos grandes escollos. El primero se refería al comercio de productos lácteos, una cuestión políticamente muy sensible a ambos lados de la frontera. El segundo tenía que ver con la tentativa de Washington de eliminar el mecanismo de disputas que permite retar a las empresas las restricciones que se aplican al comercio en la zona de librecambio. Ambos han quedado zanjados este domingo.

Washington puso como fecha límite este 1 de octubre para resolver las diferencias y evitar la vía bilateral. Reflejo de la tensión, la ministra canadiense de Exteriores, Chrystia Freeland, abandonó el sábado Nueva York, donde tenía previsto intervenir ante el plenario de la Asamblea General, para dedicarse de lleno a cerrar los últimos flecos. El embajador David MacNaughton también fue llamado a Ottawa. Freeland trató de mostrar que estaba en control del reloj, diciendo que iban a negociar el tiempo que fuera necesario. Esa posición de fuerza llevó al presidente de EE UU a expresar el jueves su frustración con la negociadora jefa canadiense, a la que llamó intransigente. Pese a las enormes diferencias, se dieron 48 horas más de plazo antes de publicar el borrador del pacto con México.

Las prisas por cerrar el acuerdo antes de que empezase octubre tenían un motivo: era la única forma de que el texto fuese firmado por el presidente mexicano saliente, Enrique Peña Nieto (PRI). Un último caramelo antes de que deje la presidencia, el próximo 30 de noviembre tras la abultada derrota cosechada en las elecciones del pasado 1 de julio. Aunque el presidente electo, Andrés Manuel López Obrador (Morena), ha participado en todo el proceso negociador a través de su mano derecha para asuntos comerciales, Jesús Seade, existía una suerte de pacto tácito entre ambos mandatarios para que el pacto final se sellase en el tramo final del mandado de Peña Nieto.

Las amenazas de Trump de ir por la vía bilateral se toparon con la oposición frontal de los grupos que representan a las empresas, de los sindicatos y de legisladores demócratas y republicanos. Presionaron hasta el último momento para que el tratado se preservará como trilateral. Además, existían serias dudas sobre si el acuerdo con México tendría validez caso de que Canadá finalmente rehusase incorporarse, porque el mandato de negociación era a tres bandas.

La negociación, que arrancó hace algo más de un año y que ha terminado este domingo, se ha caracterizado por la confusión y los continuos ataques de Trump a sus socios norteamericanos, a los que ha acusado de deslealtad y de minar los empleos en el sector manufacturero estadounidense, una de sus principales banderas en la campaña electoral de 2016 que desembocó en su sorprendente victoria.



Fuente: El país

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